「新金沙国际官网」18世纪英国的交通革命—铁路到来之前的马车时代

  • 发布时间:2020-01-11 08:22:21
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「新金沙国际官网」18世纪英国的交通革命—铁路到来之前的马车时代

新金沙国际官网,如果问一个游历中国的外国旅游,现代中国的象征是什么?

大概有很多人会回答是高铁,仅十多年间,高铁及动车的客运发送量从0上升到超过20亿人次,占到铁路总客运量的60%,相当于全国人民2018年平均坐过一次。

而在在建国初期,铁路客运的平均时速只有43公里。1949年铁路一年的客运量仅仅为1亿人次,当时的全国人民一年里平均乘坐火车次数只有0.2次。

60年来,中国由一个只有一点点工业基础的农业国,变成了世界上数一数二的工业国。其意义犹如从走兽进化为飞禽。

民国时期全国交通网(黑色是铁路)

交通效率的提高带来社会运转效率的全面提升。过去几十年里,中国这种变化会被学界称为“交通革命”。

但世界上第一个发生类似交通革命的国家不是中国,而是英国。

在16世纪初,作为一个仅十余万公里的岛国(苏格兰尚未合并)从1541年印刷的交通图上看,这个面积仅10余万公里的岛国有九条主要道路,分别从九个地方城市通往伦敦。而到1587年,通往伦敦的道路增加到十七条,并且城市之间也开始有道路连接。

这一点其实和同期的中国区别不大。明代建国初期,朱元璋在全国交通基础设施方面投入很大精力—建立了遍布全国的水马站,递运转,急递铺(大致相当于客运站,货运站,以及邮运)。还花巨资疏通了古运河,在自己晚年时形成了以南京为中心,辐射至于全国十三个“布政司”(类似今天的省)的交通干线。

创作于1402年的混一疆理历代国都之图

交通革命的第二步:新式道路的普及和马车时代来临

到了17世纪,英国的情况发生了变化。在这时英国经济的繁荣,生产了越来越多的物资,而物资的运输需要更强大的运输工具。

这时候,载货量大,人力需求少的四轮马车成了新的选择。

但四轮马车较二轮马车重,且转向不灵活,对道路宽度要求更高,所以迫切要求重新按新标准更新自古至今的道路网。

四轮马车的优势在于载货量大

传统上英国道路的维护是由各地居民轮流义务劳动解决的,每个当地居民一年里献出8天的劳动即可。而修筑适应重型马车行驶的“高速公路”需要巨大的费用,再让人义务劳动来承担就说不过去了。

于是在1622年,有人想出修收费公路的办法,也就是谁用谁付钱,谁修路谁得益。虽然后来几十年英国不断发生反对道路收费的骚乱。但不可否认要想快速普及新式道路,这是最快的方法。(21世纪初期的中国同样通过这办法普及了高速公路。)

这样到了工业革命开始之前,英国的新式道路网焕然一新。闪闪发亮的新道路铺设良好,宽敞易行,非常有利于四轮重型马车通行。于是很快,不仅仅是货运,连客运价格也在下降,乘坐公共马车出行的价格在18世纪下降了40%,就连一般英国平民也坐得起。

有很多人喜欢问:为何中国古代没有四轮马车?

其实中国古代一直有四轮马车存在,但始终不能全面普及的原因并不在于技术:就技术而言,四轮马车不是什么太复杂的东西。

关键在于需求和普及成本。适应重型马车的道路在哪里?又哪里找那么多拉车的马呢?(实际上后来连马车都不常见,多是轻型骡车)

中国古代双轮马车

无论清朝民间还是官府,都缺乏相关组织可以动员全国资本修筑新型道路。而且不仅仅是道路问题,清朝还缺马。

在19世纪初期,仅英格兰就有超过一百万匹马可用于运输,所以马匹的保有量肯定超过百万。

相比之下,人口和疆域要高出几个量级的乾隆时代中国,官方保有马匹的最高纪录约为四十万匹,而由于清代一度实行民间禁马的法令,全国马匹的普及率肯定低于同时期英国。

数量庞大价格又低廉的马匹供应,以及修筑良好的道路设施,使得在英国经营客运公共马车变得有利可图。(现代英国10英镑可买一匹马,不过你养不起)

1836年,伦敦每天有342趟客运马车班次发出,其中80%的班次是由三大运输巨头公司掌握的,最大一家公司雇佣了超过2000名员工,拥有1800匹马。在同时代的清朝,这根本不是私人能拥有的规模实力。

新的基础设施(新式道路)推动了新产业(养马业和公共马车)的出现。反过来,新产业的成长又不断的推动基础设施的普及。两者相辅相成,已经很难说明到底谁是最初的“源动力”。17世纪后期开始的新道路修筑,在18世纪终于结出硕果。

岛国英国的马匹普及,实际高于骑射立国的清朝

生于乾隆时代的读书人林伯桐(1778-1847年)写过一本《公车见闻录》,其中谈到了由广州到北京(水陆路程共3500公里)的各条路线,如果不限制费用沿途坐骡车和乘船,走最快路线70天即可到达北京。而最慢路线却需要超过三个月。粗略计算下,有钱的士人阶层的最快旅行速度和1750年的英国相差不大。

但在1782年,即乾隆四十七年,一位德国人游历了英国。当他打算按在德国的方式徒步旅行时,却发现英国人觉得他很奇怪,因为在英国,哪怕是下层阶级,旅行也会乘坐公共马车。(一个德国人1782年的英格兰之旅)

上面只是长途旅行,很快连市内旅行也开始依靠公共马车。1829年,在伦敦出现了一条公共马车线路,由三匹马拉动的双层马车可以乘坐20人,极限状态下车顶还可以再坐16人。可以说是今天双层大巴的雏形。

由载货马车改造而来的公共马车

这种交通工具并不舒适,因为本质上公共马车是由货运马车改造而来,为了塞下尽可能多的人,座椅非常狭小,大约只有今天公交车座位的一半。坐在顶层的旅客需要自行爬上马车后部的楼梯。

19世纪50年代的一份乘坐马车的提示:

上下车时,先迈左脚,后迈右脚,在一只脚站稳后再移动另一只。成功登上车顶后请抓紧就近的扶手。如果您不这样做,马儿忽然跑动或者处在发情期,都可能会将您摔向地面。

先上车的乘客要坐在最后面。这是一种社会礼仪,如果可以选座位,千万不要坐在司机旁边,因为这样你的脚会被上下车乘客踩来踩去。也不要选最里面的座位,因为你将很难让司机明白你要在哪里下车。

我们今天的电影电视作品很少表现这一情景,因为像福尔摩斯这样的人物都是绅士阶层,而绅士阶层是不会坐地铁或者公共马车的,他们出行一般都有舒适的私人马车。

19世纪后期的伦敦:大量的公共马车

在铁路时代到达之前,英国就是一个以古代世界从未见过的速度运转的国家。

当然这个速度在今天人看来慢得有点可笑,即使是最快的邮递马车,时速也不超过10英里(16公里)但我们可以谨记一个事实:

在铁路普及之前,英国已经有无数规模庞大,从事公共交通运输的私营公司存在。也有了大量日常往来于英国各地的旅行者。

1820年,铁路技术初步成熟,于是这些原本运作公共马车的公司顺利成章的变成了铁路公司,乘坐马车的旅行者也成为了最早一批火车旅客。英国从1820年开始,铁路里程迅速增加,仅仅20年后已经有2400公里长的铁路,1890年达到32000公里,建成了全国铁路网,英国顺利的从第一次马车引领的交通革命,过渡到铁路引领的第二次交通革命。

英国早期火车车厢

由于两次交通革命相隔太近,所以早期英国火车上还看得出马车的影子:英国法国火车实行的是小包厢制,即一等和二等座的乘客,在火车上拥有独立封闭的包厢,其实也是由马车包厢发展而来。

1829年,一位英国绅士在,乘坐当时的斯蒂芬斯式机车时,惊恐的说:

这简直是在飞,哪怕出一点最小的事故,我可能立即就死了。我简直没办法不去想这个问题。

他乘坐的早期火车时速不超过30英里(约合48公里),但今天的人不应该为此嘲笑他。因为人的认识是由过去的常识形成的。哪怕是见惯新奇事物的现代人,在20世纪不是仍旧被速度高于普通客机两倍的协和式飞机震惊么?

参考资料:

《铁道之旅:19世纪空间和时间的工业化》

《成为一名维多利亚人》

《工业革命前英国交通运输业的发展》